All the suffering is temporary!

Dear friends, do not be surprised at the fiery ordeal that has come on you to test you, as though something strange were happening to you. 13 But rejoice inasmuch as you participate in the sufferings of Christ, so that you may be overjoyed when his glory is revealed. 14 If you are insulted because of the name of Christ, you are blessed, for the Spirit of glory and of God rests on you.” (1Peter 4:12-14)

Hey you! How are you doing?

Today I want to bring up one of the most challenges topics in our daily lives: Suffering.

I don’t have any pretension to respond why we suffer in our lives, but instead, I want to help you understand that all the suffering we are facing these days has a purpose and it’s just for now. It not supposed to last forever!

This pandemic scenario brought a lot of challenges to us: Isolation, solitute, family issues and the hard task to learn how to deal with ourselves, since we have more time than ever, to look inside of us and face our fears and struggles more closely.

We can face our issues, in basicly, two ways: We can complain and feel sorry for ourselves, we can embrace discouragement and lost all the hope OR we can face it as a season of growth, a season when we have time to build strength and go deeper into our limitations, with a (great) help of God!

A lot of us are having to deal with battles that has to do not only with inner strugles, like solitute, depression or fear, but also, challenges that involves a lack of perspective, health or finances issues. It is not a easy task, I know.

However, thank God, we are not alone in this! Even if you think you have no one around you to help, you still have the HOPE that all of us can find in God! He knows you, He knows the struggles you are facing right now. He knows your pain and He is saying( if you dare to listen): I got you! all this pain it’s just for now, we can go through it, you gonna survive, just keep walking! Don’t surrender now.

Some days are harder than others, it’s natural. Some days we surrender to discouragement and pain more easily and, I think that is a normal condition of us. It is ok to be tired sometimes. But don’t get so confortable in this place, that you stop trying. Take some rest if you need to, than shake it off and keep going, you will find all the strength and hope you need in Him!

Remember: You can always ask for help! Don’t be ashamed to say that you are not ok. I believe that,all of us has someone that really cares, even if it’s just one person! Call a friend, a family member or even a random person that could just listen to you. Don’t surrender to isolation and pain, you can do it!

Like Peter said in his letter, “remember that your brothers and sisters, all over the world are facing the same battles than you“( or even worse), you are not the alone on this. So, if they can pull it through, so can you! Keep believing in better days, it is not the end! “And the God of all grace, who called you to his eternal glory in Christ, after you have suffered a little while, will himself restore you and make you strong, firm and steadfast.” Hold on into this promise!

Put your armor on, my friend, and keep fighting! We are all together on this! Have a nice weekend!

 “Humble yourselves, therefore, under God’s mighty hand, that he may lift you up in due time.  Cast all your anxiety on him because he cares for you. Be alert and of sober mind. Your enemy the devil prowls around like a roaring lion looking for someone to devour.  Resist him, standing firm in the faith, because you know that the family of believers throughout the world is undergoing the same kind of sufferings.And the God of all grace, who called you to his eternal glory in Christ, after you have suffered a little while, will himself restore you and make you strong, firm and steadfast.  To him be the power for ever and ever. Amen!”

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Todo sofrimento é por enquanto!

Caros amigos, não se surpreendam com a terrível provação que veio sobre vocês para testá-los, como se algo estranho estivesse acontecendo com vocês. 13 Mas regozije-se por participar dos sofrimentos de Cristo, para que se alegre quando a sua glória for revelada. 14 Se você é insultado por causa do nome de Cristo, você é bendito, porque o Espírito da glória e de Deus repousa sobre você. “ (1 Pedro 4: 12-14)

Ei você! Como estão as coisas por aí?!

Hoje quero trazer à tona um dos tópicos mais desafiadores da nossa vida diária: O sofrimento.

Não tenho qualquer pretensão de responder por que sofremos em nossas vidas, mas em vez disso, quero ajudá-lo a compreender que todo o sofrimento que enfrentamos hoje tem um propósito e é por enquanto. Não vai durar para sempre!

Este cenário pandêmico trouxe muitos desafios para nós: isolamento, solidão, questões familiares e a difícil tarefa de aprender a lidar com nós mesmos, já que temos mais tempo do que nunca, para olhar para dentro de nós e enfrentar nossos medos e limitações mais de perto.

Podemos enfrentar nossos problemas basicamente de duas maneiras: Podemos reclamar e sentir pena de nós mesmos, podemos abraçar o desânimo e perder toda a esperança OU podemos encará-lo como uma temporada de crescimento, uma época em que temos tempo para construir força, resiliência e nos aprofundar em nossas questões com a (grande) ajuda de Deus!

Muitos de nós precisamos lidar com batalhas que têm a ver não apenas com lutas internas, como solidão, depressão ou medo, mas também com desafios que envolvem falta de perspectiva, questões de saúde ou finanças. Não é uma tarefa fácil, eu sei.

No entanto, graças a Deus, não estamos sozinhos nisso! Mesmo que você pense que não tem ninguém por perto para ajudar, você ainda tem a ESPERANÇA que todos nós podemos encontrar em Deus! Ele conhece você, conhece as lutas que você está enfrentando agora. Ele conhece a sua dor e está dizendo (se você ousar ouvir): Eu estou com você! toda essa dor é por enquanto, nós podemos passar por isso, você vai sobreviver, apenas continue andando! Não se renda agora.

Alguns dias são mais difíceis do que outros, isso é natural. Alguns dias rendemo-nos mais facilmente ao desânimo e à dor e, eu penso que é uma condição normal da nossa parte. É normal ficar cansado às vezes. Mas não fique tão confortável neste lugar a ponto de parar de tentar. Descanse um pouco se precisar, mas depois sacuda a poeira e siga em frente, você encontrará em Deus toda a força e esperança de que precisa pra continuar!

Lembre-se: Você sempre pode pedir ajuda! Não tenha vergonha de dizer que você não está bem. Acredito que todos nós temos alguém que realmente se importa, mesmo que seja apenas uma pessoa! Ligue para um amigo, alguém da sua família ou até mesmo uma pessoa aleatória que possa apenas ouvi-lo. Não se entregue ao isolamento e à dor, você pode superar isso!

Como Pedro disse em sua carta, lembre-se de que seus irmãos e irmãs em todo o mundo estão enfrentando as mesmas batalhas que você (ou pior ainda), você não é o único . Então, se eles podem vencer, você também pode! Continue acreditando em épocas melhores, esse não é o fim. “E o Deus de toda graça, que te chamou para a sua glória eterna em Cristo, depois de você ter sofrido um pouco, ele mesmo irá restaurá-lo e torná-lo forte, firme e constante.” Segure-se nessa promessa!

Coloque sua armadura, meu amigo, e continue lutando! Estamos todos juntos nessa! Tenha um bom fim de semana!

“Humilhe-se, portanto, sob a poderosa mão de Deus, para que ele possa levantá-lo no devido tempo. Lance sobre ele toda a sua ansiedade, porque ele se preocupa com você. Esteja alerta e tenha a mente sóbria. Seu inimigo, o diabo, ronda como um leão que ruge procurando alguém para devorar. Resista a ele, permanecendo firme a fé, porque você sabe que a família dos crentes em todo o mundo está passando pelo mesmo tipo de sofrimentos. E o Deus de toda graça, que te chamou para a sua glória eterna em Cristo, depois de você ter sofrido um pouco, ele mesmo restaurará você e torná-lo forte, firme e constante.

“It may look like I’m surrounded, but I’m surrounded by You…” **

“War Room”

Eu assisti um filme muito bom esses dias. Ele gira em torno da seguinte história: uma corretora de imóveis casada com um representante farmacêutico, que tem uma filha e cujo casamento anda mal das pernas. Durante sua rotina de trabalho ela conhece uma senhora cristã, que está querendo vender a casa. Durante o questionário sobre o imóvel, a senhora começa a fazer perguntas à corretora, Elizabeth, sobre seu relacionamento com Deus (sendo completamente descarada e inconveniente, desviando-se totalmente de assunto). Essa senhora então descobre que, Elizabeth frequenta a igreja,mas não tem um relacionamento verdadeiro com Deus, que ora muito de vez em quando e que seu relacionamento com o marido não está nada bem. A senhora então, propõe um desafio: ela ensinará Elizabeth a orar pelas coisas que ela não pode por si mesma mudar, entregando tudo a Deus, e ela então oraria e confiaria,ao invés de reclamar.

Considerando que este é um filme cristão, o foco é mostrar o quão importante é para nós, os que cremos,nos  mantermos próximos a Deus e confiar Nele, inclusive nos momentos mais críticos, onde as coisas parecem não ter solução,entregando tudo e confiando plenamente. Então, como era de se esperar, Elizabeth consegue o milagre pelo qual ansiava: seu casamento é salvo e seu relacionamento em família muda completamente, graças ao poder de Deus e à batalha em oração.

Esse filme me tocou muito porque ele me lembrou como a oração realmente é fundamental na vida do cristão. Eu já tive experiências que reforçam o ponto abordado nesse filme: que quando entregamos as situações difíceis para Deus e confiamos nele, ele nos presenteia com o melhor resultado ( embora, às vezes, não seja aquele pelo qual estávamos orando).

Mas oração não é só pedir, é uma conversa bilateral com Deus e requer que nós aprendamos não só a falar, mas também a ouvir a voz Dele. Quanto mais fundo vamos nesse relacionamento, mais tranquilos ficamos ao lidar com qualquer situação em nossa vida,porque passamos a conhecer mais o coração de Deus, e descobrimos o quão bom ele é.

Quando eu ainda não conhecia Deus intimamente, mas só “ de ouvir falar” eu já sabia que Ele era capaz de atender orações ( eu fui educada na fé cristã). Então, aconteceu que,quando eu estava grávida da minha filha, que hoje tem 11 anos, eu fiz um exame de rotina do pré-natal e acabei descobrindo uma alteração neurológica, que poderia causar danos cerebrais e afetariam seu desenvolvimento.

Eu fiquei desesperada, mas eu sabia que, uma das coisas que eu poderia fazer para lidar com uma situação desestabilizadora como essa, era orar.Eu comecei a ir na igreja com a minha mãe toda semana e orava todos os dias para que Deus curasse essa anormalidade no cérebro da minha filha, e permaneci assim, aos Seus pés, implorando até conseguir um milagre. Ele aconteceu e, ao longo dos exames de pré-natal seguintes, a parte neurológica não apresentou mais nenhuma alteração e os exames passaram a ser considerados normais. Minha filha nasceu plenamente saudável e perfeita, mas depois de um tempo eu me afastei de Deus, e parei de orar.

Minha vida seguiu distante de Deus por 10 anos, e eu voltei pros seus caminhos  por uma trilha tortuosa, que nada teve a ver com esse milagre que ele me concedeu na minha gravidez (e que se repetiu na família, uma vez que  eu  também já tinha sido curada, durante a gravidez da minha mãe).

O que eu quero ressaltar aqui é: muitas vezes só procuramos a Deus para receber algo, que para nós parece impossível. E Ele, mesmo sabendo que nosso coração não busca um relacionamento, acaba nos concedendo mesmo assim, como aconteceu comigo.

Porém, quando entendemos que a oração faz parte de um relacionamento, onde nós conversamos com Deus para descobrir mais sobre quem Ele é, então passamos a fazer disso uma conversa prazerosa que envolve amizade e intimidade. Não é só mais um pedido desesperado, de alguém que só esta interessado em receber algo.

Quando aprendemos a confiar, entendemos que, o que importa não é o resultado da oração, mas o processo em si, que nós faz crescer em fé e confiança em um verdadeiro Pai .E então, uma vez que confiamos no seu amor,aprendemos que  qualquer resultado que ele nos conceda reflete o melhor pras nossas vidas, mesmo em meio à lutas e situações que não compreendemos.

A vida do cristão não é um mar de rosas,muito pelo contrário, envolve lutas diárias e muitos momentos de aflição. Mas o que nos diferencia dos outros é que, contamos com um Deus misericordioso, que tem um plano para a humanidade e nos incluiu nele, portanto sabemos que nenhuma luta é vã.

Eu tenho procurado encarar as lutas diárias como um processo inevitável para o amadurecimento espiritual, onde aprendemos a confiar no amor inabalável de Deus por nós.

Quando encaramos o sofrimento como um privilégio de filho, “porque Deus corrige aqueles a quem Ele ama”(Hebreus 12:6), entendemos que todo processo de aprendizagem envolve aflições e,por  ter um propósito (graças s Deus!), uma hora ele termina.

Passemos então, a enxergar a caminhada com Deus de uma outra perspectiva: não somos mais bebês espirituais precisando de leite e cuidados, somos representantes do Reino e co-herdeiros com Cristo, da glória que ainda está por vir!

“E, se nós somos filhos, somos logo herdeiros também, herdeiros de Deus, e co-herdeiros de Cristo: se é certo que com ele padecemos, para que também com ele sejamos glorificados.” Romanos 8:17

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“War Room”

I watched a really good movie these days. It was about the life of a realtor woman married to a pharmaceutical´s representative; she has a daughter, and her marriage was going from bad to worse.

During her work routine she meets a christian old lady, who wants to sell the house. During the property evaluation, she begin to ask the realtor, Elizabeth, about her relationship with God (being completely blatant and inconvenient, turning away from the matter altogether). This lady then discovers that Elizabeth attends church, but does not have a true relationship with God, she prays only from time to time and that her relationship with her husband is not going well. The old lady propose a challenge, then: she will teach Elizabeth to pray for things that she can not change by herself, laying down everything to God. She would pray and trust, instead of complaining.

Since this is a christian movie, the focus is on showing how important it is to keep close to God and to trust Him, even in the most critical moments, where things seems to have no solution, surrender everything and trusting fully in Him. Then, of course, Elizabeth receives the miracle she longed for: her marriage is saved and her family relationship changes completely, thanks to the power of God and the battle in prayer.

This film touched me a lot because it reminded me how prayer is really important and  fundamental in  christian’s life. I already had experiences that reinforce the point raised in this film: that when we lay down everything  we can not deal with, in God´s hands and trust in him, He provides us the best result (though sometimes it is not the one we were praying for).

But prayer is not only asking, it is a bilateral conversation with God, and requires that we learn not only to speak, but to listen to His voice. The deeper we go in this relationship, the more peaceful we are in dealing with any situation in our life, because we come to know more the heart of God and we find out how good He is.

When I still did not know God intimately but only “my ears had heard of” Him I already knew that He was able to answer prayers (I grew up in the Christian church). So it happened that when I was pregnant with my daughter, who is now 11 years old. I did a routine prenatal examination and ended up discovering a neurological alteration that could cause brain damage that would change her development!

I was very scared, but I knew that, one of the things I could do to deal with a desperate situation like that, was to pray. I started going to church with my mother every week and prayed every day for God to heal this abnormality in my daughter’s brain, and I remained at His feet begging, until she got healed. It really happened and during the next’s prenatal exams the neurological issues did not present any further alterations and the diagnosis  were considered normal. My daughter was born completely healthy and perfect. So, after a while I turned away from God, forgot His gift of healing and I stopped to pray.

My life turned away from the Lord for 10 years, and I went back to his arms by a tortuous path, which had nothing to do with this miracle he concede me in my pregnancy (and which was repeated in the family, cause I  had been healed during my mother’s pregnancy).

What I want to bring up here is: we often seek God only to receive something that seems impossible. And He, even knowing that our heart does not seek a real relationship, provides us the miracle anyway, as He did for me.

But when we understand that prayer is part of a relationship, when we talk to God to find out who He is, then we start to see it as a pleasurable conversation that involves friendship, intimacy and not just a desperate request from someone who is only interested in receiving something.

When we learn to trust, we understand that what matters is not the result of prayer but the process itself, which makes us grow in faith and trust in a real Father. And once we trust in his love, we learn that whatever comes from Him to us reflects the best for our lives, even in the midst of struggles and difficult situations.

 Christian’s life is not a “piece of cake”, is quite the opposite, it involves daily struggles and many moments of distress. But what make us so different from others is that we have a merciful God who has a redemption plan for humanity and has included us in it, so we know that no struggle is in vain.

I have sought to face daily struggles as an inevitable process for spiritual growing, where we learn to trust God’s unswerving love for us. When we deal with suffering as a son’s privilege, “because God corrects those whom He loves” (Hebrews 12: 6), we understand that every learning process involves afflictions and because it has a purpose, soon or later, has to finish.(thanks to God!)

So, let us enjoy the journey with God, looking from another perspective: we are no longer spiritual babies needing milk and care.We are representatives of the Kingdom and joint heirs with Christ, of the glory that is yet to come!

“Now if we are children, then we are heirs—heirs of God and co-heirs with Christ, if indeed we share in his sufferings in order that we may also share in his glory.” Romans 8:17

 

**Title Song : This is how I fight my battles