A fight for freedom!

Hello dear reader! How are you doing?!

Since today is september, 7: Independence day here in Brazil, I want to talk about a very pertinent subject: Freedom!

As I write this, I can hear people screaming on megaphones, on the street. I live near by a square where people usually concentrate for marchs and stuff like that. So today, people are gathering for politics matters, to march from both sides: Left and right.

I confess that, I used to be a “march-lover, politic-matters addicted” in the old days. I remember a lot of times in my life when I gathered with others to “march for my rights” as they say. This is the way people fight for their freedom, right? At least, this was the way I used to think.

However, curiously today, I was directed to this text in the bible( really, I was not planning to read this chapter or book). In Galatians 5:

 “It is for freedom that Christ has set us free. Stand firm, then, and do not let yourselves be burdened again by a yoke of slaver”…You who are trying to be justified by the law have been alienated from Christ; you have fallen away from grace.

It is easy to forget, sometimes, that we were set free from our former way of living and thinking, through Christ! There are days and situations when we will try to get “freedom” in our own terms!

I had to fought against it and, sometimes I’ve lost, for this impulse to exercise my freedom in the wrong way! I already told here that, I had my “moments of shame” trying to convince people of my point of view, regarding politics.

Today, thank God, I am more aware of Christ methods to reach people and offer them a way of freedom, without pushing them my ways or my truth. Christ is the ultimate truth, no matter if people will accept that or not. The liberating truth that I found, however, is this: It is not my job to convince anyone!

For through the Spirit we eagerly await by faith the righteousness for which we hope. For in Christ Jesus neither circumcision nor uncircumcision has any value. The only thing that counts is faith expressing itself through love.

It is through the Spirit, expressed by acts of love and kindness, that people will be touched and transformed, no matter what are their values or politic views!

As I walked back home this morning, returning from the market, I just prayed that Jesus will reach this people in the middle of their chaos: Right or left, it does not matter, because neither of it is the answer for freedom: Christ is!

“You, my brothers and sisters, were called to be free. But do not use your freedom to indulge the flesh[a]rather, serve one another humbly in love. 14 For the entire law is fulfilled in keeping this one command: “Love your neighbor as yourself.” 15 If you bite and devour each other, watch out or you will be destroyed by each other.

“So I say, walk by the Spirit, and you will not gratify the desires of the flesh. 17 For the flesh desires what is contrary to the Spirit, and the Spirit what is contrary to the flesh. They are in conflict with each other, so that you are not to do whatever you want. 18 But if you are led by the Spirit, you are not under the law.

That means : If you are in Christ, you are no longer ruled by the mindset of this world, you are not driven by politics issues, conflicts of interest, fighting and screaming to be heard. We are driven by eternity! We are no longer citizens of this world, we are citizens from above. So we should think with the mind of Christ!

In times of division and so much hate spread throungh angered speechs, choose to exercise your freedom loving those around you, serving them! It is not easy to do it, I know. Sometimes our flesh will scream “NO!”.

However, it is through serving and loving those who are not kind to us, who do not agree with us, that we live a real expression of what Jesus done for us and taught us to do! Because none of us derserved to be loved either.

“It is absolutely clear that God has called you to a free life. Just make sure that you don’t use this freedom as an excuse to do whatever you want to do and destroy your freedom. Rather, use your freedom to serve one another in love; that’s how freedom grows.”

But what happens when we live God’s way? He brings gifts into our lives, much the same way that fruit appears in an orchard—things like affection for others, exuberance about life, serenity. We develop a willingness to stick with things, a sense of compassion in the heart, and a conviction that a basic holiness permeates things and people. We find ourselves involved in loyal commitments, not needing to force our way in life, able to marshal and direct our energies wisely.

A LUTA PELA LIBERDADE!

Olá, querido leitor!

Já que hoje é 7 de setembro: Dia da Independência aqui no Brasil, eu quero falar sobre um assunto muito pertinente: Liberdade!

Enquanto escrevo isto, posso ouvir pessoas gritando no microfone na rua. Eu moro perto de uma praça onde as pessoas geralmente se concentram para marchas e coisas do tipo. Então, hoje, as pessoas estão se reunindo por questões políticas, para marchar de ambos os lados: esquerda e direita.

Confesso que eu costumava ser uma “amante de marchas, viciada em debates políticos” e coisas assim. Lembro-me de muitas vezes na minha vida em que eu me reuni com outras pessoas para “marchar pelos meus direitos”, como dizem. É assim que as pessoas lutam pela liberdade, certo? Pelo menos, era assim que eu pensava.

No entanto, curiosamente hoje, eu fui direcionada a este texto na Bíblia (realmente, não planejava ler este capítulo ou livro). Gálatas 5:

“Foi para a liberdade que Cristo nos libertou. Portanto, fiquem firmes e não se deixem sobrecarregar novamente por um jugo de escravidão “…

É fácil nos esquecermos, às vezes, que fomos libertos do nosso antigo modo de viver e pensar, por meio de Cristo! Há dias e situações em que tentaremos obter essa tão amada “liberdade” por nossos próprios meios e termos!

Eu tive que lutar contra e, às vezes, eu perdi, nesse impulso de exercer minha liberdade da maneira errada! Já falei aqui antes, eu já tive os meus “momentos de vergonha”, tentando convencer as pessoas das minhas ideias sobre política ou visão de mundo.

Hoje, graças a Deus, eu estou mais consciente dos métodos de Cristo para alcançar as pessoas e oferecer-lhes um caminho de liberdade, sem tentar forçá-las em direção aos meus métodos ou a “minha verdade”.

Cristo é a verdade suprema, não importa se as pessoas aceitem isso ou não. Mas a verdade libertadora que eu encontrei, no entanto, foi esta: Não é meu trabalho convencer ninguém!

“Pois por meio do Espírito esperamos ansiosamente pela fé a justiça que esperamos. 6 Pois em Cristo Jesus nem a circuncisão nem a incircuncisão têm valor. A única coisa que conta é a fé se expressando por meio do amor.

É por meio do Espírito Santo, expresso por atos de amor e bondade, que as pessoas serão tocadas e transformadas, não importa quais sejam seus valores ou opiniões políticas!

Ao voltar para casa esta manhã, vindo do mercado, eu orei para que Jesus alcance essas pessoas no meio do caos: Direita ou esquerda, não importa, porque nenhuma dessas ideologias é a resposta para a liberdade: Cristo é!

“Vocês, meus irmãos e irmãs, foram chamados para serem livres. Mas não usem sua liberdade para se entregar à carne [a ] ; em vez disso, sirvam uns aos outros humildemente no amor. 14 Pois toda a lei é cumprida ao guardar este mandamento: “Ame o seu próximo como a si mesmo.” 15 Se vocês morderem e se devorarem, cuidado ou serão destruídos um pelo outro.

“Então eu digo, ande pelo Espírito, e você não irá satisfazer os desejos da carne. 17 Pois os desejos da carne o que é contrário ao Espírito, e o Espírito o que é contrário à carne. Eles estão em conflito um com o outro, de modo que você não deve fazer o que quiser. 18 Mas se você for guiado por o Espírito, você não está sob a lei.

Isso significa: se você está em Cristo, não é mais governado pela mentalidade deste mundo. Você não é movido por questões políticas, conflitos de interesse, não precisa brigar e gritar para ser ouvido. Somos movidos pela eternidade! Não somos mais cidadãos deste mundo, somos cidadãos do céu. Portanto, devemos pensar com a mente de Cristo!

Em tempos de divisão e tanto ódio espalhado por meio de discursos irados, escolha exercer sua liberdade amando aqueles ao seu redor, servindo-os! Não é fácil fazer isso, eu sei. Às vezes, nossa carne vai gritar “NÃO!”.

No entanto, é servindo e amando aqueles que não são gentis e não concordam conosco, que vivemos uma expressão real do que Jesus fez e nos ensinou a fazer! Porque nenhum de nós merecia ser amado também.

É absolutamente claro que Deus chamou você para uma vida livre. Apenas certifique-se de não usar sua liberdade como uma desculpa para fazer o que você quiser e destruir essa liberdade. Em vez disso, use sua liberdade para servir uns aos outros em amor; é assim que a liberdade cresce.”

Mas o que acontece quando vivemos à maneira de Deus? Ele traz presentes para nossas vidas, da mesma forma que frutas aparecem em um pomar – coisas como afeição pelos outros , exuberância sobre a vida, serenidade. Desenvolvemos uma vontade de permanecer, um sentimento de compaixão no coração e uma convicção de que uma santidade básica permeia as coisas e as pessoas. Encontramo-nos envolvidos em compromissos leais, sem necessidade de forçar o nosso caminho na vida, capaz de organizar e direcionar nossas energias com sabedoria.” (Gálatas 5:22-23- A mensagem)

Isn’t love a feeling?!

Hello friends!

Have you ever asked yourself or catch yourself thinking: “Isn’t love a feeling?!”

In times of confusion, relativism and redefinition of truth, I want to bring a reflection about what is LOVE, under bible’s light!

In I Corinthians 13, Paul’s brings to us this reflection about what is love, based on the life that Jesus lived among us:

Love is patient, love is kind. It does not envy, it does not boast, it is not proud.  It does not dishonor others, it is not self-seeking, it is not easily angered, it keeps no record of wrongs.  Love does not delight in evil but rejoices with the truth.  It always protects, always trusts, always hopes, always perseveres.”

As followers of Christ, we have a model to follow! He gave us a lot of examples of what love is! Not a feeling at all, but instead, a decision! And if I would have to pick just one example of what Jesus did for us to show what is love, I would say: Sacrifice!

The pattern of love outside of Christ says that “love is a feeling that makes you feel good and benefits you somehow” and when this feeling is gone, it’s because “the love is over”. Actually, according to the bible, it’s when the feeling is gone toward another person or when you don’t have any to begin with, that’s when the real love begins! ( Ask anyone who has a long journey as a married person, if love is a “feeling”. I would risk to say that this person would laugh!)

Love is a decision to act on another person’s benefit. It could be a spouse, a son or daughter, parents,friends or even a stranger! It’s when we decide to deny our own will and even our well-being to take care of another person, ensuring their well- being first!

It is not an easy task! We will make a lot of mistakes along the way to learn that! To love another person as God loves you, actually you need to really experience His love for you!

It is easy to say: “God loves me”, but it’s only when we deeply know His love for us, seeing it in our own lives, that we are able to extend this love for another person! I had to find it out in my own life!

I had a hard time trying to love and care about others, when I didn’t even loved myself and I didn’t feel loved as well!

However, when I opened my heart to Jesus and allowed Him to healed me and fill me with His love, my heart started to change toward people. I could feel His love for others and then, I started to change, to care more about people’s needs!

It is a journey, you know. Learn how to love well has ups and downs and, you going to fail sometimes! I still have hard times and selfish moments.

The good news is: His love never fails! He will teach how to love yourself and how to love others in a natural and selfless way!

In the middle of this confused world, that says that everything is “love” accorrding to their definition, be corageuos and decide to swin against the tide! Be bold in love and ask for discerniment and kindness to love well, God can help you!

Love never fails. But where there are prophecies, they will cease; where there are tongues, they will be stilled; where there is knowledge, it will pass away.  For we know in part and we prophesy in part, but when completeness comes, what is in part disappears.”

There are a few things that I’ve learned with this whole passage of I Corinthians 13:

-Jesus is the personification of love! Everything He did, said and showed to us, reflects a perfect love, that we are called to imitate!

-Love is not a feeling, it’s a decision translated into ACTION! And we are called to love others as we love ourselves!

-It is essential to experience the love of God! If you never did, ask Him to show you His love for you! Only then you will be able to love others as you supposed to!

-Love never fails! When we love out of this place in Christ, the outcome is always good, even when we can’t realize right away!

-Perfection is only found in Jesus! So when we get out of the way and let Him lead us, our imperfection to love is hidden in His perfection!

-Love is based on TRUTH! While the world says that every sense of love can’t be evil, because “it’s love”, we have a model to follow! We are called to love in His ways, based on His Word!

-Love never gives up! Jesus loves us beyond measure, despite of our sins and flaws! He never gives up on us. He also invites us to never give up on His plans and people!

I hope this post brings to you some clarity and perseverance to love well! Don’t give up, keep trusting Him to show you how!

Have a great day!

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Mas, o amor não é um sentimento?!

Foto por Saikat Ghosh em Pexels.com

Olá amigos!

Você já se perguntou ou já se pegou pensando: “Mas, o amor não é um sentimento?!”

Em tempos de confusão, relativismo e redefinição da verdade, quero trazer uma reflexão sobre o que é AMOR, sob a luz da Bíblia!

Em I Coríntios 13, Paulo nos traz esta reflexão sobre o que é amor, a partir da vida que Jesus viveu entre nós:

O amor é paciente, o amor é gentil. Não inveja, não se vangloria, não é orgulhoso. Não desonra os outros, não é egoísta, não se irrita facilmente, não mantém um registro de erros. O amor não se deleita com o mal, mas se alegra com a verdade. Ele sempre protege, sempre confia, sempre espera, sempre persevera. “

Como seguidores de Cristo, temos um modelo a seguir! Ele nos deu muitos exemplos do que é o amor! Não é um sentimento, mas sim uma decisão! E se eu tivesse que escolher apenas um exemplo do que Jesus fez por nós para mostrar o que é amor, eu diria: Sacrifício!

O padrão de amor fora de Cristo diz que “o amor é um sentimento que faz você se sentir bem e o beneficia de alguma forma” e quando esse sentimento passa, é porque “o amor acabou”.

Na verdade, de acordo com a bíblia, é quando o sentimento some ou quando você não tem nenhum sentimento para começo de conversa, que começa o verdadeiro amor! (Pergunte a qualquer pessoa que está na longa jornada do casamento, se o amor é um “sentimento”. Eu arriscaria dizer que essa pessoa riria na sua cara!)

O amor é uma decisão de agir em benefício de outra pessoa. Pode ser seu cônjuge, filho ou filha, pais, amigos ou até mesmo um estranho! É quando decidimos negar a nossa própria vontade e até o nosso bem-estar para cuidar de outra pessoa, garantindo primeiro o bem-estar dela!

Não é fácil! Vamos cometer muitos erros ao longo do caminho para aprender isso! Para amar outra pessoa como Deus te ama, na verdade, você precisa realmente experimentar o amor Dele por você!

É fácil dizer: “Deus me ama”, mas é apenas quando conhecemos profundamente Seu amor por nós, vendo isso em nossas próprias vidas, que somos capazes de estender esse amor pra outra pessoa! Tive que descobrir isso na minha própria vida!

Eu tive muita dificuldade tentando amar e cuidar dos outros, quando nem eu mesma me amava e não me sentia amada!

No entanto, quando eu abri meu coração para Jesus e permiti que Ele me curasse e me enchesse com Seu amor, meu coração começou a mudar em relação às pessoas. Pude sentir Seu amor pelos outros e então comecei a agir diferente, a me preocupar mais com as necessidades delas!

É uma jornada, você sabe. Aprender a amar bem tem seus altos e baixos e, você vai falhar às vezes. Eu ainda tenho momentos difíceis, momentos egoístas!

A boa notícia é: Seu amor nunca falha! Ele vai te ensinar como amar a si mesmo e como amar os outros de uma forma natural e altruísta!

No meio desse mundo confuso, que diz que tudo é “amor” segundo sua própria definição, seja corajoso e decida nadar contra a maré! Seja ousado no amor e peça discernimento e bondade para amar bem, Deus quer te ajudar!

O amor nunca falha. Mas onde há profecias, elas cessarão; onde houver línguas, elas serão acalmadas; onde houver conhecimento, passará. Pois sabemos em parte e profetizamos em parte, mas quando chegar a perfeição, o que é imperfeito desaparecerá.”

Há algumas coisas que aprendi nesta passagem de I Coríntios 13:

– Jesus é a personificação do amor! Tudo o que Ele fez, disse e nos mostrou, reflete um amor perfeito, que somos chamados a imitar!

– O amor não é um sentimento, é uma decisão traduzida em AÇÃO! E somos chamados a amar os outros como amamos a nós mesmos!

– É essencial experimentar o amor de Deus! Se você nunca fez isso, peça a Ele para mostrar Seu amor por você! Só então você será capaz de amar os outros como deveria!

– O amor nunca falha! Quando amamos a partir deste lugar em Cristo, o resultado é sempre bom, mesmo quando não percebemos imediatamente!

– A perfeição só é encontrada em Jesus! Então, quando saímos do caminho e deixamos que Ele nos lidere, nossa imperfeição para amar é encoberta pela perfeição Dele!

– O amor se baseia na VERDADE! Enquanto o mundo diz que qualquer “sentimento de amor” não pode ser mau, porque “é amor”, temos um modelo a seguir! Somos chamados a amar à maneira de Cristo, baseados na Sua Palavra!

– O amor nunca desiste! Jesus nos ama além de qualquer medida, apesar de nossos pecados e falhas! Ele nunca desiste de nós. Ele também nos convida a nunca desistir de Seus planos e das pessoas!

Espero que este post traga para você alguma clareza e perseverança para amar bem! Não desista, continue confiando Nele para te ensinar como!

Tenha um ótimo dia!